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Atención innovadores: Nuevas normas para las patentes
Atención innovadores: Nuevas normas para las patentes
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En los próximos meses asistiremos a muchas novedades en las normas europeas sobre patentes.

Como primer hito, hoy 1 de junio entra en vigor, después de un proceso de más de 50 años una patente con efecto en “casi” todos los países de la Unión Europea, la llamada “Patente Unitaria”.

Este día finaliza el periodo de tres meses que han tenido los titulares de, para solicitar anticipadamente el ‘opt-out’; es decir que sus patentes no sean competencia exclusiva del nuevo Tribunal Unificado de Patentes.

Veremos en los próximos meses si el Gobierno Español realiza algún acercamiento para formar parte de este mecanismo o sigue siendo el único país de la UE que no ha firmado este tratado.  

El segundo gran tema que tendremos que seguir es el desarrollo de las nuevas normas de la Comisión Europea propuestas el paso mes de abril sobre tres asuntos relevantes: las patentes esenciales (SEP), los certificados complementarios de protección (CCPs) y las licencias obligatorias.

Las patentes esenciales para normas (SEP) son las que protegen las tecnologías que se aplican en los estándares de telecomunicación como 5G, Wi-Fi, Bluetooth, NFC, compresión de vídeo, etc.

Para fabricar un producto que cumpla la norma, el implementador está obligado a utilizar las patentes «esenciales» pertinentes. El monopolio que conceden estas patentes específicas se equilibra con el compromiso de los titulares de las SEP de conceder licencias de estas patentes en condiciones justas, razonables y no discriminatorias (FRAND), lo que permite el acceso al mercado a los implementadores.

Durante muchos años, el sistema actual ha adolecido de falta de transparencia y previsibilidad, así como de largas disputas y litigios, como se reconoció por primera vez en la Comunicación de la Comisión de 2017 sobre las patentes esenciales para la normalización.

La aplicabilidad de las SEP (en particular para el sector de las telecomunicaciones) va a aumentar con el auge de la «Internet de las cosas» (IoT). Ya es un tema habitual en el sector del automóvil y se extenderá a otros ámbitos en los próximos años.

El marco propuesto para la concesión de licencias SEP pretende crear un sistema equilibrado, estableciendo una referencia mundial en materia de transparencia de las SEP, reducción de conflictos y negociaciones eficientes.

La Comisión Europea, “con cierto optimismo”, propone un marco que permita dotar de mayor transparencia al modelo introduciendo medidas como un registro de SEP, una base de datos y controles de esencialidad; dictámenes de expertos sobre el canon agregado de SEP; determinación de FRAND mediante conciliación y la creación de un «Centro de Competencia» en la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO).

Una de las fuentes que ha utilizado la Comisión para este análisis son los resultados del proyecto de I+D del programa Horizon 2020 denominado CIFRA, financiado por la Comisión y liderado por Telefónica que ya establecía hace seis años algunas recomendaciones en este sentido. (https://cordis.europa.eu/project/id/731940/results/fr)

Para conocer lo ambicioso del reto, conviene recordar que sólo en uno de nuestros teléfonos móviles puede haber más de 100.000 patentes esenciales y que no será simple el tener un inventario riguroso de las patentes declaradas esenciales.

El Reglamento propuesto se aplicará a todas las normas que se publiquen tras su entrada en vigor. Sin embargo, la Comisión determinará cuáles de las normas, sus implementaciones o casos de uso quedarán excluidos del proceso de fijación de cánones agregados y de conciliación FRAND, en situaciones en las que la respectiva concesión de licencias SEP no plantee dificultades o ineficiencias significativas que afecten al funcionamiento del mercado interior.

En relación con las licencias obligatorias, la mayor parte de las legislaciones nacionales sobre patentes recogen esta posibilidad, si bien hasta la pandemia no se ha planteado de forma seria su posible aplicación. En la actualidad existe un mosaico de 27 regímenes nacionales de licencias obligatorias, a pesar de que muchas cadenas de valor operan en toda la UE. Esto puede ser fuente de inseguridad jurídica tanto para los titulares como para los usuarios de los derechos de propiedad intelectual.

Estas “licencias obligatorias” de patentes permiten a un gobierno autorizar el uso de una invención patentada sin el consentimiento del titular de la patente. Los acuerdos voluntarios de licencia con los fabricantes suelen ser la herramienta preferida para aumentar la producción, pero si los acuerdos voluntarios no están disponibles o no son adecuados, las licencias obligatorias pueden ayudar a proporcionar acceso a productos y tecnologías clave relevantes para las crisis como último recurso en tiempos de crisis.

Las nuevas normas prevén un nuevo instrumento de licencias obligatorias a escala de la UE.

El tercer aspecto que recogen las nuevas normas de la UE son los denominados “certificados complementarios de protección” (CCP). Se trata de un derecho de propiedad intelectual que amplía el plazo de una patente (hasta cinco años) para un producto farmacéutico humano o veterinario, o un producto fitosanitario, que haya sido autorizado por las autoridades reguladoras. Hasta ahora los CCP sólo está disponible a nivel nacional. La UE propone un CCP unitario como complemento de la patente unitaria.

La reforma del CCP también introduce un procedimiento de examen centralizado, aplicado por la EUIPO, en estrecha cooperación con las oficinas nacionales de PI de la UE. En virtud de este régimen, una única solicitud se someterá a un único proceso de examen que, en caso positivo, dará lugar a la concesión de CCP nacionales para cada uno de los Estados miembros designados en la solicitud. El mismo procedimiento también puede dar lugar a la concesión de un CCP unitario.

Es de destacar que la UE haya propuesto como organismo responsable de los nuevos procesos de SEP y CCP a la EUIPO, la agencia europea con sede en Alicante, encargado de la gestión de las nuevas marcas y diseños, y no a la EPO, que se enfoca en la concesión de las nuevas patentes, como las nuevas patentes unitarias.

Como tercer gran ámbito, además de la entrada en vigor de la “patente unitaria” y la discusión de las nuevas normas propuestas por la UE en los próximos meses se tendrán que revisar las Directivas Europeas de Diseños y, posiblemente la de variedades vegetales.

Conviene recordar que durante el segundo semestre de este año 2023 España asumirá la presidencia del Consejo Europeo, por lo que tendremos un papel clave para impulsar estas medidas.

Estamos ante la ampliación de los estándares de comunicación a sectores con “cosas conectadas”, ante nuevas vacunas como las del COVID 19, ante el desarrollo de tecnología la inteligencia artificial o la biotecnología.

El reto será conseguir que las normas de propiedad industrial, que se crearon en Venecia hace más de 500 años sigan actualizándose para promover la innovación, el emprendimiento y la actividad científica y empresarial.

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